The Sugarplastic: al oeste del ‘indie’

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The Sugarplastic
Por suerte, todavía podemos disfrutar los discos de bandas musicales volcadas en su obra y tan ajenas a las frivolidades del mundillo como The Sugarplastic.

Era un tiempo en el que se compraba música; todavía no existían los programas P2P, ni la difunta Rapidshare, ni Spotify ni el antiguo cachalote de Megaupload pululaba con su macroimperio desafiando las leyes. Ni tan siquiera esa mafia consentida llamada SGAE cobraba sin pudor mucho más de lo que realmente le tocaba por cualquier compás. Era una época en que ser melómano se pagaba, a base de bien, pero se pagaba a gusto, sin traumas. La sensación de comprar un disco y no saber lo que te podía deparar dotaba de morbo cada compra. Tengo bastantes discos comprados por la portada, cosa habitual en esa no tan lejana era, que son una bazofia con bonita portada. Al contrario también sucedía; eso sí, cuando acertabas, el sentimiento era tan grande que justificaba cada error con creces. Ese acierto era el súmmum de cualquier melómano que se precie. En ese deporte de riesgo en que consistía comprar música andábamos metidos varios amigos que huíamos del bakalao y de los lugares ‘preindies’.

Una vez al mes, quedábamos para escuchar nuestras recientes adquisiciones en el improvisado club musical en que se convertía la casa de un gran amigo y maestro, al que en adelante llamaré Christopher. Entre los montones de discos que aportábamos a cada reunión, se podían encontrar grupos o productores como Gentle People, Papas Fritas, Fila Brazilia, My Life Story, Losfled, Eggstone, Alpine Stars, The Beta Band, William Orbit, Stereolab, Juri Hulkkonen, The Divine Comedy, Bent, Dubstar, Ian Poley, Titán, Czerkinsky, Belle and Sebatian, Dadamphreaknoizpunk, LHB… y un sinfín más que componían una amalgama musical en la que descubrías de todo, bueno y malo, donde lo primordial era la música y compartir tus conocimientos con todos los invitados.

Recuerdo cómo se me encogió el estómago, el corazón se me aceleró y mis pelos se pusieron de punta, cosa no habitual estando sobrio. Era magia, sinergia ritual, puro respeto por algo distinto en tiempos de sonidos facilones. Se abría ante mí un universo hermosamente extraño: el universo de The Sugarplastic.

Aquella mañana, Christopher tenía un as en la manga. Mentiría si les dijese que en aquellas citas musicales descubrir el temazo del día no era similar a ganar un trofeo por el que siempre te recordarían. Christopher sacó de su pequeña maleta de latón un CD con una extraña caratula y me dijo: “¿Conoces a The Sugarplastic?”. Nunca olvidaré cuando subió la ganancia de la mesa de mezclas y empezó a sonar ‘Soft Jingo’, envolviendo mis oídos con su aura sinuosa y burlona. Recuerdo cómo se me encogió el estómago, el corazón se me aceleró y mis pelos se pusieron de punta, cosa no habitual estando sobrio. Era magia, sinergia ritual, puro respeto por algo distinto en tiempos de sonidos facilones. Se abría ante mí un universo hermosamente extraño: el universo de The Sugarplastic.

El primer álbum de la banda californiana fue “Radio Jejune”, disco que llegó a España en el año 95. Debido a la fresca calidad que atesoraba, se les empezó a comparar con Pixies, The Kinks, 10cc, The Talking Heads y, por supuesto, XTC. El siguiente disco no se hizo esperar; en el año 96 salía al mercado “Bang, The Earth is Round”, añadiendo a las voces adicionales a la hermosísima Gretchen Parlato, hoy en día considerada una de las mejores voces femeninas de ‘jazz’. Sin lugar a dudas, uno de los mejores discos de los flojos años 90 y uno de los que compone la banda sonora de mi vida, con ‘Soft Jingo’ a la cabeza. Doce temas que van desde el ‘avant-country-folk’ hasta el reptante ‘power-pop’. El grupo estaba compuesto por Ben Eshbach, un afilador de guitarras con múltiples voces, Kiara Geller, que se encargaba de tocar el bajo de forma sincrónica, y Josh Laner, que golpeaba como hielo seco la batería. Juntos crearon un sonido exclusivo como pocos, repleto de magnetismo único. En la época se ganó el adjetivo de disco raro, incluso para los más eruditos del lugar.

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Después de su segundo álbum les perdí la pista, hasta que internet entró en nuestras vidas informándonos de todo. Empecé a investigar pero la poca información disponible en la red me hacía sospechar que The Sugarplastic era un grupo tan inusual como sus canciones. Descubrí en la amarcianada web del grupo una biografía escrita por el singular Ben Eshbach, que avivó todas mis sospechas de que The Sugarplastic eran una ‘rara avis’ en la historia de la música independiente. Cuando contacté, o más bien abordé, a Kiara Geller, mis sospechas se confirmaron con rotundidad: The Sugarplastic eran una banda al oeste del ‘indie’.

Ben y Kiara se conocieron en un campamento de verano; Kiara contaba con quince años y Ben, con veinte. Por motivos de ‘overbooking’, los chicos que iban al instituto tuvieron que compartir habitación con los de la universidad. Ben y Kiara trabaron amistad de inmediato. A partir de ese momento, se convirtieron en hermanos de sangre. Cuando conocieron a Josh, el grupo tuvo a su tercer miembro. Ben se encargaría de la guitarra, Kiara del bajo y Josh de la batería… pero faltaba un cantante. Después de alguna desafortunada prueba, se decidió que fuese Ben el que cantase. Ben nunca se sintió cómodo cantando ante el público; sufría el temido miedo escénico; pensaba que no lo hacía bien y que la gente se burlaba de él. Esto hizo que las actuaciones nunca excedieran de los veinticinco minutos —Kiara me contaba que para los amigos han llegado a tocar más de tres horas—. Con el tiempo, Ben empezó a sentirse más cómodo en el escenario, pero lo que más le gustaba era grabar canciones.

… crearon un sonido exclusivo como pocos, repleto de magnetismo único. En la época [«Bang, The Earth is Round»] se ganó el adjetivo de disco raro, incluso para los más eruditos del lugar.

Tras la firma con Geffen Records y la grabación de sus dos primeros discos, todo empezó a ir muy rápido y las divergencias no tardaron en llegar: nunca entendieron el motivo por el que se les empujaba a vender discos y a estar permanentemente atentos a la promoción; ellos entendían la música de otra forma, simplemente como forma de vivir una amistad imperecedera. “The Sugarplastic siempre será un grupo. La banda es un reflejo de mi amistad con Ben y el trabajo que supone para nosotros. Estar en The Sugarplastic durante tanto tiempo es como estar en un culto”, me contaba Kiara con su halo de amabilidad y humildad. Tras sus dos primeros discos, rompieron el contrato con Geffen y empezaron a grabar por su cuenta. Según cuenta Ben en la página del grupo, “fue una negociación cara, pero era una sensación increíble de libertad”. Después de su salida de Geffen, Josh Laner abandonó la banda por desgaste y en su lugar entró David Cunningham como miembro fijo a la batería.

Después de tres años de grabación, salió a la venta su tercer álbum, titulado “Resin” (2000). El disco es una reafirmación del espíritu de la banda, alejando las comparaciones definitivamente y demostrando que tenían un sonido propio y nada manido, difícil de digerir por oídos profanos. Mientras grababan Resin, se puso en contacto con ellos Craig McCracken, el creador de ‘Las Supernenas’ junto con Chris Savino (1998-2005), y les pidió que le compusieran un tema. La canción en cuestión es la divertidísima ‘Don’t Look Down’, donde Ben demuestra los registros dispares de su voz y el filo de su guitarra.

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De forma casi clandestina, salieron sus siguientes trabajos: “Primitive Plastic” (2001) y “7x7x7” (2005). Kiara me escribía lo siguiente sobre ambos discos: “Se hicieron solo trescientas copias. Debo de tener diez de cada uno”. También en 2005 salió “Will”, un disco repleto de ‘dream-pop’, con vaivenes imprevisibles y trepidantes. La última aportación musical la hizo Ben junto a Matthew Kelly (The Autumns) con la formación de The Soviet League y el disco bajo el mismo nombre editado en 2010; disco que, a mi juicio, es de lo mejor de esa añada. Un disco diferente y distintivo, donde se atreven hasta con el ‘electro-pop’; una joya para escuchar tranquilamente y desintoxicarnos de toda esa basura que nos venden las revistas de tendencias como si fuera oro.

Kiara me describía cual era la situación de The Sugarplastic en 2012: “Estamos en el proceso largo de retomar y terminar canciones que empezamos hace tiempo. Ahora Ben está trabajando en un interesante álbum como solista de guitarra y yo estoy componiendo música para una serie de dibujos animados llamada «Animal Control»”. Pero sólo el álbum cuajó: “Bells Through the Leaves”, lanzado en Bandcamp en marzo de 2018 e inspirado por el trabajo pionero de los sintetizadores de Isao Tomita, “Snowflakes are Dancing” (1974), “este disco explota la grabación multipista para reinventar las obras para piano de Debussy”, explica Ben, que desde 2015 compone bandas sonoras para cortometrajes y películas televisivas. Mientras, Kiara ha hecho lo propio en el cine entre 2012 y 2016, y también ha colgado en Bandcamp sus álbumes “Airports O’ Call” (2018) y “Space Age Bossa Nova” (2019).

… todavía existen grupos que al principio no podías escuchar en Spotify ni descargar en Rapidshare, ni siquiera en P2P. Grupos que hacen música para generar sensaciones, que en definitiva, hasta que llegó la mercadotecnia, era la base de todo arte: espíritus libres que te hacen sentir a través de su arte imperecedero…

Vivimos un tiempo en el que no se compra música, en el cual los discos duros almacenan miles y miles de canciones que jamás serán escuchadas; un tiempo en el que la música se “oye” mientras se mira Facebook o Twitter y, al mismo tiempo, uno se descarga porno; en el que los músicos ya no venden su alma al diablo para tocar mejor, sino para ganar dinero y follar más que nadie. Pero todavía existen grupos que al principio no podías escuchar en Spotify ni descargar en Rapidshare, ni siquiera en P2P. Grupos que hacen música para generar sensaciones, que en definitiva, hasta que llegó la mercadotecnia, era la base de todo arte: espíritus libres que te hacen sentir a través de su arte imperecedero…

“Lo que recuerdo de «Soft Jingo» son un par de cosas en realidad. Cuando estábamos trabajando en ella, yo realmente creía en ella. La línea del bajo era la cosa más emocionante que nunca he tocado. Nuestro productor, Colin, me instó a hacer cuatro líneas de bajo idénticas; creo que quería estar seguro de tenerlas perfectas y le di cuatro perfectas. Es la única canción en la que he estado nervioso a la hora de grabar porque quería que fuera perfecta. Recuerdo que Ben se reservó un par de piezas en secreto hasta que realmente nos pusimos a grabarla. Un momento verdaderamente mágico cuando Ben comenzó a tocar el solo de guitarra por primera vez. Realmente transcendió todo lo que estábamos haciendo. Fue todo único. También las guitarras que salen de las voces al final del coro son un cliché de guitarra muy singular que sólo Ben podía conseguir. Tiene un toque extraño y desigual, pero fácil de escuchar”. Gracias por todo, Kiara, y larga vida a The Sugarplastic.

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3 comentarios

  • Aquí otro melómano. Si no existiese internet mi culturilla músical hubiera sido casi nula, no hubiera conocido/descubierto muchísimos grupos y músicas que hoy en día inundan mi disco duro y lo he escuchado todo. En la zona donde vivo no existen tiendas que se salgan de lo estipulado por las radios y grandes discográficas.

    Gracias internet, gracias p2p, gracias mediafire, gracias por enrriquecerme musicalmente.

  • Soft Jingo, Ohio, Don´t sleep, Montebello… es un disco impresionante que nunca he llegado a entender como no es más famoso. Aún me siguen poniendo cara extraña cuando lo recomiendo.
    Recientemente lo compré por Amazon, junto con otro discazo que recomiendo encarecidamente, 100%Fun de Mathew Sweet.

    Gracias por dedicarle un post a este grupazo.

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